Personal InterestProject

Exotic Seafood : The Borneo Sea Gypsy Taste

Living in Australia is no doubt different from Borneo, but Cairns has more or less similarity to the city of Kota Kinabalu. It’s tropical, mountainous with the beautiful beach around the coast, and most interestingly are, Cairns has extensive coral reefs with a shallow sea which allowed almost all types of seafood and seaweed breeding and flourish here. Cairns reminds me of Kunak, Semporna and Lahad Datu at Borneo Sabah.

Once we heard about “Seafood” or “Seaweed” we will certainly picturise of fish, squid, crab, shrimp, kelp, nori, etc. However, after residing in several countries, recognizing different cultures and nations, I realized that “Seafood” and “Seaweed” in my dictionary are distinct with vast variety. As Bajau Laut people or Sea Gypsy in Kunak Borneo, many sea creatures and plants on the seabed or around corals become a staple in our diets. Click> here <to find out more regarding the Bajau.

Australia is very strict in preserving their natural resources, almost all of which are in the reef area gazetted as protected. Taking of marine life around the reef without a permit is a huge offends and could be imprisoned. Even so, I still have a chance to collect a bouquet of allowed sea creatures such as Tayum or Okok-okok (Sea Urchin) and Unas (Coral Kelp). These animal and plant are not prescribed as banned marine life, so rejoice me still have a chance to cook some of Bajau’s foods as below;

Seaweed Extravaganza

Seafood Extravaganza 1

(Tayum Roe, Mix Kelp, Rocket Salad, Lettuce, Carrot, Red Onion, Lime Juice)

Cassava Jelly

Seafood Extravaganza 2

(Cassava Starch, Rock Seaweed, Sago, Brown Sugar, Shredded Coconut)

Tayum Pilaf

Tayum Kelp 2

(Tayum Pilaf, Kelp, Sesame Seed, Grilled Chicken with Lemongrass)

Tehe’ Tehek/ Ketupat Laut

Okok Okok 2

(A type of Dumpling made from rice packed inside the Okok-Okok or Tayum Shell)

Tehe’ Tehek with Chicken Soy Sauce

Tehek-tehek Kelp

(Okok-Okok roe, Chicken soy Sauce, Kelp Salad and Tehe’ Tehek)

Malay Version


Bilamana mendengar perkataan “Seafood”, pasti terbayang akan gambaran ikan, sotong, ketam, udang, dan sengkatannya. Namun, setelah merantau di beberapa buah negara, mengenali pelbagai budaya dan bangsa, saya menyedari bahawa “Seafood” dalam kamus pemakanan saya sangat berbeza dengan yang lain. Selaku anak kelahiran bajau laut, atau Sea Gypsy di Kunak Sabah, saya memiliki palet makanan laut yang pelbagai. Banyak hidupan dan tumbuhan laut yang sudah menjadi ruji pemakanan kami dianggap asing oleh bangsa lain melainkan Suluk dan Bajau. Klik >disini< untuk mengetahui dengan lebih lanjut berkaitan bangsa Bajau.

Menetap di Australia, sememangnya sangat berbeza dengan tempat asal kelahiran saya. Namun bandar Cairns memiliki suasana yang lebih kurang serupa dengan bandar Kota Kinabalu. Beriklim tropika, bergunung ganang ditepi pantai, dan yang paling seronok….Cairns satu-satunya kawasan di Australia yang memiliki terumbu karang yang luas serta berlaut cetek. Segala jenis makanan laut bertumbuh biak dengan suburnya disini. Teringat Kunak, Semporna dan Lahad Datu….

Memandangkan Australia sangat serius dalam memelihara sumber alam semulajadinya, maka hampir semua yang berada di kawasan terumbu karang ini digazetkan sebagai dilindungi. Mengambil hidupan laut disekitar terumbu karang ini tanpa permit adalah kesalahan yang besar dan boleh dipenjarakan. Pun begitu, saya masih berpeluang untuk mengumpul hasil karangan laut yang dibenarkan untuk mengubat rindu terhadap rasa keenakan makanan yang membesarkan saya selama ini. Nasib baik Tayum atau Okok-Okok yakni “Sea Urchin” dan Unas atau “Kelp” tidak termasuk sebagai haiwan dan tumbuhan yang diharamkan untuk diambil. Maka, bergembira la saya bersama menu-menu seperti dibawah diatas.

Kelima-lima menu di atas merupakan kegemaran kawan-kawan saya yang ada disini. Orang Australia memiliki palet rasa yang agak “adventures” berbanding orang barat yang lain. Bagi mereka, kepada sesiapa sahaja yang ingin mencuba rasa “seafood” yang berbeza daripada yang sudah sedia ada di pasaran, menu di atas adalah jawapannya. Sebab itulah mereka gelar ianya sebagai “Exotic Seafood”.

Urchin Hunting

Me hunting the Sea Urchins at Cairns, Australia

Join the discussion