Knowledge SupportProject

Sama’-Bajau @ Sea Gypsy : Penulisan Sejarah Yang Kurang Berintegriti

Sama-Bajau Atau Sea Gypsies


“Sea Gypsy” merupakan istilah inggeris untuk kelompok kaum yang hidup secara nomad di laut. Pemerhatian kajian moden menujukan istilah ini kepada kaum yang menjadikan bot atau perahu besar (istilah tempatan : lepa) sebagai rumahnya dan hidup berpindah randah di lautan. Bagi mereka, orang Sama-Bajau merupakan kelompok Sea Gypsy yang sudah memilih cara hidup moden dengan mendirikan rumah di kawasan daratan atau ditepi laut (rumah atas air). Kaum ini sangat terkenal dengan nilai survival yang tinggi dengan kemahiran menyelam untuk memburu ikan serta makanan di dasar laut demi meneruskan kehidupan di lautan yang luar biasa hebatnya. Kajian saintifik menemukan beberapa kelompok Sea Gypsy masih lagi wujud di perairan negara Asia Tenggara seperti kaum Moken dia Thailand, Bajo di Indonesia, Bajau di Malaysia dan Sama’ di Filipina.

Gypsi-04-800
Sumber: Google Image

Selaku anak kelahiran Bajau di Kunak Sabah, saya memiliki fahaman yang lebih spesifik terhadap kaum Bajau di Malaysia terutamanya Bajau Laut atau gelaran lokal-nya Pala’uh. Di Sabah terutamanya, orang bajau terbahagi kepada dua kumpulan utama iaitu Bajau di bahagian Pantai Timur Sabah dan Bajau di Pantai Barat Sabah. Pala’uh wujud di perairan kedua-dua kawasan ini. Tidak banyak perbezaan dari segi bahasa melainkan loghat dan cara sebutan yang berbeza-beza. Bajau Moden yang tinggal di daratan memiliki cara hidup pada kelas ekonomi pertengahan dan atasan. Manakala Pala’uh adalah kelompok miskin yang berada pada kelas ekonomi bawahan dan memiliki tahap sosial yang paling terpencil dalam masyrakat serta sering dipulaukan oleh kaum Bajau Moden. Lagi tragis bilamana kaum Bajau moden ini tidak mengakui bahawa mereka dengan Pala’uh adalah kaum yang sama.

Sebelum saya menjejakkan kaki di bangku sekolah, saya masih mengingati sehingga sekarang bahawa kami sekeluarga pernah berumah di atas bot besar. Selaku ibu tunggal, mak saya merupakan ketua keluarga yang mengemudi halatuju kehidupan kami sekeluarga. Hasil tangkapan laut seperti ikan, sotong dan ketam akan kami bawa ke darat untuk dijual di pasar ikan atau dijaja dari rumah ke rumah. Tidak pernah wujud rasa “miskin” di dalam hati atau “malang” terhadap kehidupan kami sekeluarga sehinggalah saya memulakan zaman persekolahan. Di awal sekolah rendah, saya menghadapi kesukaran untuk mencari kawan atau individu yang memahami betapa gembiranya hidup saya di lautan berbanding di sekolah. Renungan mata manusia di persekitaran saya yang bersifat “kasihan”-nya atau “miskin”-nya hidup saya sebagai Pala’uh menjadikan saya sangat tidak menggemari sekolah. Bagi saya, jika inilah sekolah, maka ia akan mendidik saya untuk menilai kehidupan manusia secara materiali dan fizikal semata-mata. Maka pada masa tersebut saya memilih untuk berhenti sekolah.

Tuntutan arus kemodenan memaksa kami sekeluarga untuk menetap di daratan. Saya berasa sangat sedih kerana laut yang menjadi kawasan permainan saya sudah bertukar menjadi daratan. Tidak banyak yang mampu saya lakukan untuk mengubah desakan hidup pada masa tersebut melainkan bekerja sendiri dan memiliki ilmu. Menyedari hakikat ini, saya dapati bahawa pendidikan merupakan satu-satunya medium untuk saya mampu berasimilasi dengan dunia moden. Oleh itu, saya berkeputusan untuk bersekolah semula dan berjaya sehingga ke menara gading. Tahun demi tahun, penerimaan masyarakat sekitar terhadap keluarga dan kehidupan kami berubah menjadi positif. Kini pandangan berunsurkan “kasihan”-nya atau “miskin”-nya kami semakin lesap. Imej Pala’uh itu sudah tidak ada lagi. Kami sudah diterima sebagai kaum Bajau Moden.

Daripada kisah saya ini, dapat saya simpulkan beberapa perkara seperti berikut:

  1. Pala’uh merupakan istilah sosial yang diberikan oleh komuniti Bajau sendiri terhadap kaumnya yang masih menjalankan kehidupan kuno dan miskin

  2. Bajau Moden cuba untuk memisahkan Pala’uh sebagai kaumnya kerana malu atas cara hidup kuno dan miskin yang dipraktikkan oleh orang Pala’uh (Bajau Kuno)

  3. Fahaman terhadap kasta dalam susun atur masyarakat di kalangan kaum Bajau masih lagi wujud sebagaimana wujudnya istilah Parya dalam komuniti Tamil di India begitulah juga istilah Pala’uh dalam masyarakat Bajau.

Sama-Bajau, Lumaan-Pala’uh Serta Kemodenan


Lautan Sulu dan Lautan Silibis merupakan kawasan laut asli komuniti Bajau yang dipecahkan oleh garis sempadan tiga buah negara iaitu Malaysia (Sabah), Filipina (Tawi-Tawi), dan Indonesia (Kalimantan dan Sulawesi). Di antara ketiga-tiga negara ini, mejoriti kaum Bajau ditemui di wilayah Tawi-Tawi Filipina. Jika di Sabah kaum Bajau Kuno dikenali sebagai Pala’uh, dia Filipina pula Bajau dikenali sebagai Sama’ manakala Sama’ Kuno digelar sebagai Lumaan/Lua’an. Kesemua mereka ini berbicara dalam bahasa yang sama dengan loghat yang berbeza-beza.

Perubahan tamadun sangat berkait rapat dengan arus kemodenan. Mejoriti kaum Bajau yang wujud sekarang ini adalah hasil asimilasi kehidupan mereka dengan dunia moden. Perkahwinan, kerjaya, pendidikan serta teknologi dilihat sebagai punca utama kepada perubahan identiti ini berlaku. Maka dengan itulah saya gelar mereka ini sebagai Bajau Moden.

3
Sumber: Google Image

Krisis Sejarah Pemusnah Identiti Kaum Sama’-Bajau di Sabah


Di Malaysia, sistem politik mengatasi segala perkara termasuklah penulisan sejarah. Media adalah medium komunikasi dalam penulisan sejarah sesuatu bangsa. Pendidikan pula merupakan mekanisme yang mengembangkannya. Kebebasan media di Malaysia terikat dan terkawal oleh ideologi politik sesuatu parti. Hasilnya, explorasi ilmu terhadap kebenaran yang tidak memihak kepada ideologi politik parti pemerintah sentiasa terbantut dan tidak banyak menyokong kepada perkembangan realiti indentiti sesuatu kaum di Malaysia, terutamanya kaum Bajau dan Suluk di Sabah. Sistem pendidikan yang sepatutnya bebas daripada cengkaman ideologi politik tidak lagi berfungsi sebagai mekanisme yang mengembang biak tahap intelektual para ilmuan antropologi kaum di Malaysia. Praktik ilmuan inilah yang membentuk generasi Bajau Moden yang lupa akan asal usulnya. Teori kaum Bajau datang daripada Johor sangat tidak boleh diterimapakai. Saya secara peribadi tidak menyokong teori ini. Bagi saya terori ini samalah seperti teori Charles Darwin terhadap revolusi manusia yang berasal daripada monyet.

Saya menetap di Johor dan belajar di sana selama 7 tahun. Rengit adalah kawasan perkampungan orang asli laut di Johor yang didakwa sebagai keturunan asal kaum Bajau Laut di Sabah. Bukan sahaja daripada segi asas bahasa saya yang sangat berbezadengan mereka malah adat resam dan pemakanan saya juga terlalu berbeza dengan dengan mereka. Persamaan yang ada hanyalah asas bahasa Melayu Nusantara yang juga dimiliki oleh hampir semua bangsa yang ada di Asia tenggara termasuk Melayu Indonesia, Tagalog Filipina, dan Siam di Thailand. Maka logiknya perkaitan antara kaum Bajau dengan Orang Asli Laut di Johor adalah tidak releven kerana ia bersifat terlalu general.

131099204_11n
Sumber: Google Image

Secara peribadi, saya menganggap teori ini bersifat terdesak untuk menyokong ideologi politik pemerintah melobi kewujudan hubungkait langsung antara kaum Asli Laut di Semenanjung Malaysia dengan Kaum Bajau Laut di Sabah. Teori ini pula digazetkan di dalam minda kaum Bajau di Sabah dengan menulisnya sebagai satu bentuk sejarah di dalam pendidikan kebangsaan. Rasa terkilan terpaku di hati saya kerana sejarah kaum saya sendiri ditulis atas dasar kepentingan politik dan bukannya integriti. Oleh itu, krisis sejarah ini menjadikan identiti bangsa sebenar kaum Bajau dan Suluk di Perairan Sabah musnah dan semakin dilupakan.

Untuk mengetahui Pandangan orang luar terutamanya Orang Barat terhadap kaum Bajau, silalah baca pautan ini:

  1. The Bajau People
  2. Bajau Laut : Last of The Sea Nomads
  3. Tawi-Tawi : The Philippines Most Beautiful Province is Also Its Most Feared
  4. Hunters of The South Seas : Lesson From Filming The Bajau Laut Sea Nomads
  5. Bajau Laut
  6. Last of the Sea Gypsies
  7. We Are What We Eat : Diving For Dinner With Sea Gypsies
  8. The Secret Lives of Bajau Sea Gypsies : A True Account
  9. The Bajau Sea Gypsy Borneo

 

_______________________________________________________________________________

ENGLISH VERSION

The Borneo Sea Gypsy History is Written For Political Expediency Not Integrity

________________________________________________________________________________

“Sea Gypsy” is an English term for a group of nomadic people who discovered 500 years ago (based on Spain Colonial History) migrating and make a living on the shallow sea or seabed mostly around North Borneo, Sulawesi, dan South Philippines. Modern studies assign this term to the people who carry out big boats (locally called Lepa) as their home and living the nomadic way of life in the ocean nearby that region. From their observations, “Sama-Bajau” is a new Sea Gypsy Tribe which has chosen the way of modern life by building their house in the land or the seaside (a home on the water – stilt house). This race is very familiar with high survival value from diving skills to hunt and fish for food on the sea floor, which is admittingly superb. Scientific studies found some of the first Sea Gypsy groups still exist in the waters of Southeast Asian countries such as the Moken in Thailand, Bajo in Indonesia, Bajau in Borneo Malaysia and Sama-Bajau ‘in the South of Philippines.

As a Bajau born child’s in Kunak Borneo Sabah, I have a more solid understanding of the ‘Bajau Laut’ in Malaysia mainly Bajau or its local titles Pala’uh. In particular, the current Bajau people are categorized into two main groups, namely Bajau in the East Coast and the West Coast of Borneo Sabah. Pala’uh exist in the waters of both these areas. There is not much difference concerning language, but the accent and the way of different pronunciation is. The Modern Bajau living on the mainland have to hold their privileged caste life in the middle and upper economic classes. While Pala’uh is the poorest people who are in the lower economic classes and social level have the most isolated in the community and often ostracized by the Modern Bajau. More tragic happens when those Bajau people do not admit that they are originally the same with Pala’uh population in the phraseology of nations.

Before my formal schooling begins, I still remember until now that our family was homeless on the big boat. As a single mother, she is the head of our family with ten siblings. Marine products such as fish, squid, and crab we will take to the land to be sold at the fish market or peddled from house to house. There is never a sense of “poor” or “unfortunate” in my heart or sick to live our life until I started schooling days.
At the beginning of primary school, I find it difficult to find friends or individuals who understand how happy I am to live my life in the ocean compared to the school on the land. Reflection of the human eyes on me creates an eerie atmosphere which is “sorry” for being me or how pity my life is as Pala’uh makes me very fond to attends the school. For me, if this is school, then it will educate myself to assess a human life based on physical and materials possession not as what my mom told me about life. So at that time I decided to quit the school.

As time goes by, the modernity life with government enforcement comes in forcing our family to the settlement scheme in the mainland. Nothing than sadness shade in my mind because as a playground, seabed that crafted thousand of memories and joy in my life has been turned into slabs of soils with thick bush.

Not much I can do to change the pressure of my family at that time unless to be self-employed and to have a formal education. Just being practical, I found that education is the only medium for me to assimilate into the modern world. Therefore, I decided to go back to school and managed to universities. Year after year, public acceptance around our family has to turn out to be positive. Oriented outlook towards our poorest life increasingly dissipated. The Pala’uh image is not there anymore. They received us as the part of the mainland people, which is Modern Bajau.

From that short story, I can conclude several things as follows:

  1. Pala’uh is a social term created by the Bajau community itself to his people who are still running the old and sick life which is in at the boats;
  2. Modern Bajau tries to separate poorest people by naming them Pala’uh as their embarrassment over an ancient practice lifestyle which believed as manky and uncivilized (Bajau Ancient);
  3. The ideology of caste in the social layout among the Bajau community still exists as the existence of the term Arya in the Tamil community in India similarly in terms Pala’uh community.

Sulu seas and Silibis ocean are the nature and the origin region to the Bajau people. The seas bounded by three countries, namely Malaysia (East Sabah), Philippines (Tawi-Tawi Province), and Indonesia (Kalimantan and Sulawesi). Among these three countries, the majority of Bajau people found in the province of Tawi-Tawi Philippines. If in Sabah ancient Bajau known as Pala’uh, the Philippines Bajau called them as Sama’ or popularly known as Lumaan/Lua’an. All of them speak the same language with different dialects.

The changes in civilization always associated with modernity. Today the majority of new Bajau nations exist based on the assimilation of their lives with the modern world. Marriage, career, education, and technology are seen as the primary cause of this identity changes occurred. Most of them not even know how to be proud of their heritage if the old version of Bajau tribe is what they have seen in the Pala’uh people nowadays. So this is why I call them as ‘Bajau Moden.’

In Malaysia, the political system resolved all matters including the writing process of our history. Media is the medium of communication amongst nations. While the education is a mechanism that developed it. Press freedom in Malaysia is bound and controlled by the governing party. As a result, any knowledge exploration that is ruling the party’s political ideologies are always stunted and not much support for the development of the reality of people’s identity in Malaysia, mainly Bajau and Suluk community in Sabah. The education system which should be free from the clutches of political ideologies is no longer function as an intellectual mechanism to produce a transparent anthropologist in Malaysia. I claimed this practiced as causes of nowaday’s Bajau generations forget and faded on their actual heritage identity. A theory funded by government educations system stated that Bajau nations originally comes from Johor Natives, the Orang Laut Tribes. I do not believe nor support this theory. For me, this finding is gray, inaccurate and hoax as Darwin’s theory of human evolution and monkey.

I lived in Johor and studied there for seven years and been at Rengit, the town of Orang Laut Johor for severals months. Malaysian history believed that this tribe is the ancestor of Bajau people and all of Bajau nations come from Johor. From my observations, as Bajau people itself, traditionally this tribe is entirely different from our heritage population. Simply by our dietary is nothing the same, as Bajau people eats what the coral provides and the ‘coral manipulation’ never exists in their tradition. The only one similarity between this two tribe is we are using the Malay archipelago language as standard derivatives which it shared by almost all the people who were in Southeast Asia, including Indonesia Malay, Tagalog Philippines, and Siam in Thailand. Rationally, the relationship between the indigenous Bajau with Johor Natives is not relevant because it is too general.

Personally, I consider this theory is desperate to support the government’s political ideology in lobbying the existence of a direct relationship between the Sea Indigenous in Peninsular Malaysia with Sabah Bajau Laut’ people. This theory was gazetted in the mind of Bajau people in Sabah with writing it as a form of history in national education. Feeling aggrieved glued to my heart because of my history is written from political expediency rather than integrity. Therefore, this historical crisis makes the real indigenous identity of the Bajau and Suluk people in Sabah waters destroyed and forgettable.

Join the discussion